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JRA有馬記念(G1)ステラヴェローチェ陣営「敗因扱い」の手のひら返し!? 功労者からのM.デムーロ乗り替わりに菊花賞後のコメントも関係か

JRA有馬記念(G1)ステラヴェローチェ陣営「戦犯扱い」の手のひら返し!? 功労者からのM.デムーロ乗り替わりに菊花賞後のコメントも関係かの画像1
ステラヴェローチェ 撮影:Ruriko.I

 26日に中山競馬場で行われる有馬記念(G1)に出走を予定しているステラヴェローチェ(牡3、栗東・須貝尚介厩舎)は、M.デムーロ騎手と新たにコンビを結成して挑むことが分かった。

 ステラヴェローチェは、間違いなく今年の牡馬クラシックを盛り上げた1頭だ。春の皐月賞(G1)は6番人気で3着、日本ダービー(G1)は9番人気で3着と大健闘。2番人気に推され、ラスト一冠を目指した前走の菊花賞(G1)で4着に敗れていた。

 あと一歩でG1タイトルに手が届かなかったとはいえ、主戦を任された吉田隼人騎手とのコンビでクラシック三冠を皆勤。共同通信杯(G3)5着からの巻き返しに貢献した吉田隼騎手は、ステラヴェローチェ陣営にとって頼もしい存在だ。

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吉田隼人騎手 撮影:Ruriko.I

 しかし、そんな功労者に告げられた今回の乗り替わりは、まるで手のひらを返したかのような残酷な仕打ちにも映る。共同通信杯敗戦を含め、3戦でコンビを組んでいた横山典弘騎手が降板となった際も、ファンから賛否両論が沸き起こった。そしてまた、吉田隼騎手の降板という格好で物議を醸すこととなった。

 確かにM.デムーロ騎手は阪神JF(G1)をサークルオブライフで制したばかり。一時期は大きく成績が落ち込むこともあったが、オークス(G1)でもユーバーレーベンを勝利に導いたように、大舞台に強い騎手でもある。惜敗が続くステラヴェローチェにとって、プラスアルファが欲しいという意図はなんとなくわかる。

 だが、春から辛苦を共にしてきた吉田隼騎手を降板させてまでの乗り替わりには、「デムーロ大歓迎」「絶対に買う」と喜ぶ声もあった一方で、「この馬には隼人が合っている」「須貝(調教師)は現役時代にどれだけ名騎手だったの?」など、陣営の判断を快く思わない声も出ていたようだ。

「降ろされるほどの重大な騎乗ミスはしていなかったように思えましたが……。ただ、須貝厩舎の管理馬にはソダシもいましたからね。ソダシが秋に連敗したことも吉田隼騎手としては痛かったでしょう。

そこへきてステラヴェローチェも少し勿体ない競馬で菊花賞4着でしたから、陣営との蜜月の関係に少しずつ亀裂が入っていたのかもしれません。勿論、馬には何の責任もないだけに、有馬記念では面白い存在ですね」(競馬記者)

 そこで少し引っ掛かったのは、神戸新聞杯(G2)後に各騎手が残したレース後の気になるコメントだ。

 このときは極悪馬場での開催。断然の1番人気を裏切る4着に敗れたダービー馬シャフリヤールは、道悪に苦しんでダービーで見せたような末脚は不発。福永祐一騎手も「この馬は良でこそのタイプと感じました」と振り返っている。

 その後、シャフリヤールは菊花賞に目もくれず、ジャパンC(G1)1本に絞ったものの、最終追い切りでも絶好調時の動きが戻らないままだった。

 2着のレッドジェネシスにしても、1番人気に支持された菊花賞で13着に惨敗。鞍上の川田将雅騎手は「レース前から苦しさを感じる返し馬でしたし、前走の疲れが競馬場に着いてから出てしまった印象です」とコメントした。

 いずれも神戸新聞杯での激走が見えない疲れとなって尾を引いたと考えられるため、これは同じレースで勝利したステラヴェローチェも例外ではないだろう。

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